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聪明地失败
发布时间:2011-09-15  文章来源:未知   点击:

丽塔ž冈瑟ž麦格拉思(Rita Gunther McGrath
选自《哈佛商业评论》

 

导言:

失败是什么?没有什么,只是更走近成功一步;“智慧型失败”就是聪明地对失败加以管理,有效地从失败中学习。

 

今天,企业领导者面临的市场环境越来越难预测,这已不是什么新闻了。在动荡不定的局面下,失败比成功更为常见,这也不足为奇。然而,不可思议的是,我们竟然没有通过组织设计去管理和减少失败,以及从失败中汲取经验教训。当我请企业高管们评价所在组织从失败中学习的能力,并按10分制打分时,对方往往不好意思地回答“2分吧——或许可以打3分”。由此可见,大多数组织对失败抱有很深的偏见,也不曾系统地研究过失败问题。高管们不是力图掩盖错误,就是声称在企业经营中出错是难免的。失败成了一个人人回避的话题,人们害怕影响自己的前程,到最后都不敢再冒险了。

我并不是想说,失败本身是一件好事。相反,失败会浪费资金,削弱士气,得罪客户,损害声誉,影响个人前途,有时还可能造成悲剧。然而,在变化无常的环境中,失败是难免的;如果管理得当,失败也能对我们非常有用。事实上,如果一个组织不能平和地看待失败,它可能就无法承受创新和成长过程中必然存在的风险。

我们与其逃避失败,不如培养一些“智慧型失败”(intelligent failure)。1992年,杜克大学(Duck University)的西姆ž希特金(Sim Stikin)在《组织行为研究》(Research in Orgnizational Behavior)杂志上发表了一篇题为“Learning Through Failure :The Strategy of Small Loses”的文章,在文中他提出了“智慧型失败”这个概念,那它就会变得更加灵活,更能承担风险,也更懂得组织学习。

 

失败的好处

 

我接下来要描述的失败中,有些是特意设计的实验的结果,有些则完全在计划和预料之外。但是,所有这些失败都提供了宝贵的知识和经验。经历几次失败,可以帮助你:

获得更多的选择 一项行动可能出现的结果越多,成功的概率就越低。如果你多尝试几次,就能提高胜算。在高风险环境中运作的企业就运用了这种逻辑,如风险投资公司(其投资成功率约在10%~20%),制药公司(一般先研制出数百种新分子实体,才会有一种新药面世)、电影制作公司(调查表明,1.3%的电影赢得了80%的票房收入)等。

了解那些行不通 许多成功产品都是建立在失败项目的基础之上。从某种程度上来说,苹果公司(Apple)Macintosh电脑就是在失败的Lisa项目基础上发展起来的。Lisa产品如今已经被人遗忘,但它率先采用的图形用户界面和鼠标操作,仍在今天的电脑中广泛应用。

在高度不确定的环境中,传统的市场调研方法几乎没有什么用。如果你在1990年问别人,他们愿意为网络搜索付多少钱,没人能听懂你在说些什么。在实用的搜索引擎问世之前,需要开展大量的试验。早期的运营者尝试采用付费搜索的经营模式。后来一些公司探索出基于广告的经营模式。再后来,谷歌(Google)开发了一套系统,使该经营模式的盈利能力实现了最大化。如果没有前面这些试错,谷歌很可能无法打造出我们今天所熟知的基于算法的搜索工具。

创造条件,吸引资源和注意力 企业往往不断去寻找新的项目,而不是花时间去解决现有项目存在的系统问题。因此,索性让大麻烦显现出来,这样人们才会投入全部精力去救险。

几年前,我为纽约市政府工作的时候,就亲身领略了如何有策略地利用失败。当时,我领导一个IT团队,为纽约市政府安装一套自动采购系统。我一点也没想到,为这个项目争取政治支持和资金来源会有多困难。幸好,我的老板是个政治天才。一天下午,我在做一些分析的时候,发现原油系统中的数据损毁了。我立刻行动起来,决心挽救危局。然而,当我向老板讲了我的计划后,他平静地对我说:“什么都别做。有时候事情到了无法收拾的底部,人们才会下决心去解决。”他说得一点都不错。原有系统的崩溃,为新系统安装提供了强有力的证据,也成为了获得政治支持的转折点。

为新领导者腾出位置 一个令人悲哀的现实是:即使到了今天,许多领导者仍是由其他人照着自己的模子挑出来的。这种“守本分”的领导者不会去质疑那些心照不宣的假设和想当然的规则,结果令整个产业深受其害。只有当这些假设和规则被证明无效时——不幸的是,这往往发生在企业遭受重创的时候——董事会才会另择贤才。不过,这样的改变可能带来奇效。美国汽车制造业就提供了这样一个案例。谁会想到,艾伦ž慕拉利(Alan Mulally)这位波音公司(Boeing)的前任高管,在出任福特公司(Ford)的CEO后,能够鼓舞人力、力挽狂澜?

培养直觉和技能 研究人员指出,人们所说的直觉,实质上就是高度发展的模式识别能力。那些没有经历过失败的人,其直觉所依赖的经验体系存在一种关键的缺失。许多风险投资者都有一个原则:不把资金投给从未经历过失败的创业者。

Xbox360是微软(Microsoft)进军游戏领域的一款成功产品。该产品的研发团队曾经经历过多次失败,包括3DO游戏平台、WebTV、苹果公司问题不断的显示业务,以及微软短命的UlmitateTV业务。由于积累了无数次失败的经验,团队成员在研发过程中能够识别警示信号,正确地调整方向。例如,早期的Xbox产品使用外部厂商的芯片,价格昂贵,据称2001~2005年微软在该业务上亏损了约40亿美元。于是,Xbox360团队选择了其他厂商,与它们密切合作开发芯片,并保留了知识产权,从而是该产品很早就开始盈利。

 

智慧型失败的原则

显然,并非所有失败都有用。有些失败,哪怕能够为我们提供宝贵的经验教训,也应当不惜一切代价加以避免。但如果你也认为,在动荡不定的环境下失败有时是难免的,那么我们就有必要制定相关计划,对失败加以管理,并从失败中学习——在许多情况下,还要把它们看做实验,而不是失败。以下的七条原则,可以帮助你的组织更有效地从失败中学习。


 

【以上资料均属节选、详文请阅览印刷制品】

 

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